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La lactancia materna disminuye el riesgo de padecer artritis reumatoide en el futuro

27/09/2017

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune crónica que ataca el tejido de las articulaciones, con síntomas más o menos graves, y que puede llegar a ser muy discapacitante.

Según la Coordinadora Nacional de Artritis, dos de cada tres personas que la padecen en España son mujeres de entre 30 y 50 años. Un grupo de investigadores de la Universidad de Birmingham (Reino Unido) y Hong Kong ha llevado a cabo un estudio que ofrece nuevas pistas sobre la artritis reumatoide.

Para el estudio, se analizaron los datos de más de 7.000 mujeres de una región urbana del sur de China, con una edad media de 63,5 años, de las que sólo un 8,8% habían sido diagnosticadas de artritis a los 47,5 años de media. La mayoría de las participantes había sido madre sólo una vez, y más del 95% había dado el pecho a su bebé por lo menos durante un mes. Sólo un 11% de las participantes había tomado píldoras anticonceptivas, la mayoría por un corto periodo de tiempo. En el conjunto de mujeres, los investigadores evaluaron la relación entre la artritis y la lactancia materna. 

Los resultados del estudio demuestran que, en comparación con las mujeres que nunca habían amamantado a sus bebés, las que sí lo habían hecho tenían un 50% menos de riesgo de padecer artritis reumatoide después de los 50 años, tras la menopausia. A más meses de lactancia materna, menor es el riesgo de sufrir artritis: hasta un 54% inferior en madres que habían dado de mamar a sus hijos durante un tiempo superior a los 36 meses. 

Por otra parte, los investigadores han observado que las mujeres participantes con artritis reumatoide y que tienen más tendencia a padecer sobrepeso, no habían amamantado a sus hijos y, si habían practicado la lactancia materna, lo habían hecho por muy poco tiempo. Además, también se relacionaba con un menor nivel de educación y muchas de ellas habían sido fumadoras.

En cuanto al uso de anticonceptivos orales, estudios anteriores habían señalado que podrían mejorar el pronóstico de la artritis debido a los factores hormonales. De hecho, durante el periodo de embarazo, la actividad de la enfermedad disminuye, pero tras el parto se reactiva. El estudio que se acaba de publicar no ha encontrado relación alguna entre la enfermedad reumática y los anticonceptivos orales. 

Esta investigación es la primera de sus características en la población china, dónde son hoy menores las tasas de lactancia materna a raíz de la política del hijo único, lo que en un futuro se traducirá en más casos de mujeres diagnosticadas de artritis reumatoide. Aunque los resultados parecen determinantes, sus autores señalan que es importante seguir indagando en esta línea de investigación.

Referencias bibliográficas:

Adab, P. et al. Breastfeeding practice, oral contraceptive use and risk of rheumatoid arthritis among Chinese women: the Guangzhou Biobank Cohort Study. Rheumatology (Oxford Journals).

Un estudio demuestra que dar el pecho reduce el riesgo de artritis reumatoide. Somos Pacientes.

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