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Exantema súbito (roséola infantil o sexta enfermedad)

16/08/2016

Es una enfermedad infecciosa típica de la infancia, producida por dos virus de la familia herpes, los herpesvirus 6 y 7, que se transmite por vía respiratoria (gotas de saliva) y afecta sobre todo a niños menores de tres años. 

Se caracteriza porque produce fiebre elevada (39-40⁰) durante tres días. No suele ir acompañada de otros síntomas, si bien puede producir también síntomas catarrales leves. Al cuarto día desaparece la fiebre y aparece una erupción con manchas rosadas en el tronco y después en las extremidades. 

Al producir fiebre y una erupción en la piel, ha de diferenciarse de otras enfermedades que producen estas manifestaciones: escarlatina, eritema infeccioso, varicela, enfermedad de Kawasaki y otras prevenibles mediante la vacunación (sarampión o rubéola).

Su diagnóstico es clínico, basado en los hallazgos y evolución antes descritos. 

Es una infección que se resuelve espontáneamente en pocos días y cura generalmente sin secuelas. Por eso, el tratamiento es sólo el de la fiebre y el malestar mediante los antipiréticos más frecuentemente utilizados, el paracetamol y el ibuprofeno. Dentro de las complicaciones posibles, por la fiebre elevada persistente de los primeros días, en algunos casos puede provocar convulsiones febriles. 

Al tratarse de una enfermedad contagiosa, los niños afectados han de permanecer en casa hasta la desaparición de la erupción. No obstante, existe un periodo de incubación de alrededor de 7-10 días durante el cual es contagiosa previamente al inicio de la fiebre.

 

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