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Los efectos de los pesticidas en la salud infantil

10/11/2017

Prácticamente todas las comunidades agrícolas del mundo están expuestas a los plaguicidas. Sin embargo, las consecuencias para la salud de esta exposición son poco conocidas, y la literatura científica sigue siendo ambigua.

Durante milenios, la agricultura ha tenido impactos de gran envergadura en la sociedad humana y en los sistemas naturales. El desarrollo de los plaguicidas modernos, junto con otros avances tecnológicos de la revolución verde, ha provocado un aumento de la producción, pero también han aumentado de forma simultánea los problemas medioambientales y de salud.

Numerosos estudios han documentado los efectos negativos de los plaguicidas en una amplia gama de organismos, así como en servicios de ecosistemas como el agua y la calidad del aire.

El resultado de los estudios: el caso de San Joaquin Valley

Un estudio realizado sobre 500.000 nacimientos en San Joaquin Valley, California, relaciona algunos problemas congénitos con el uso masivo de insecticidas utilizando características de nacimiento y características demográficas para niños y niñas nacidos en los años 1997-2011. Se ha llevado a cabo la investigación estadística sobre la exposición a los plaguicidas agrícolas residenciales durante la gestación, por trimestre y por toxicidad, influyendo en el peso del nacimiento, o en anomalías del parto.

En términos generales, el análisis indicó que las mujeres que vivían en zonas agrícolas en las que se utilizaban cantidades elevadas de insecticidas, herbicidas y productos químicos similares, tenían entre un 5% y un 9% más de riesgo que sus hijos nacieran con malformaciones congénitas.

El estudio, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara (EEUU), y publicado en la revista Nature Communications, también admitió que la exposición a concentraciones muy altas de este tipo de sustancias también podía estar relacionado con otros problemas como el bajo peso en los recién nacidos. 

Necesidad de incrementar las políticas preventivas

A la vista de los resultados de este trabajo, los autores indican que se deberían incrementar las políticas y las intervenciones dirigidas a reducir la presencia de plaguicidas cerca de las zonas residenciales y de viviendas, con el objetivo de reducir los riesgos para la salud infantil.

Los autores recuerdan que a diferencia de los estudios sobre los efectos de la contaminación atmosférica o el tabaquismo, aun hay pocas investigaciones epidemiológicas sobre el uso de productos químicos en agricultura y su relación con la salud infantil.

Los datos que ahora se publican no permiten diferenciar los productos concretos que podrían estar relacionados con el aumento de riesgo para la salud. Además, los autores reconocen que en muchas de las zonas analizadas utilizan diversos productos químicos de forma simultánea.

Resultados poco concluyente

Aunque hay una bibliografía cada vez más creciente sobre la relación entre la exposición a los pesticidas y los resultados adversos del parto, la evidencia de un vínculo causal entre la salud infantil y la exposición a plaguicidas agrícolas sigue siendo incierta.

Las muestras siguen siendo pequeñas, y las pruebas sólidas de los efectos negativos de la exposición a los plaguicidas agrícolas residenciales sobre los resultados adversos del parto, son en situaciones en que la exposición es a niveles muy elevados durante la gestación. En algunos casos proviene de grupos expuestos laboralmente, como los aplicadores de plaguicidas certificados, pero no se reflejan exposiciones relevantes para una comunidad agrícola más amplia.

Acceso a la fuente de consulta:

Agricultural pesticide use and adverse birth outcomes in the San Joaquin Valley of California. Nature Communications. [Fecha de consulta: 10/11/2017]

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