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Dudas y respuestas sobre la vacunación de la gripe en los niños

22/11/2014

Con la llegada del otoño, cada año muchos niños se contagian de la gripe.

La vacuna no está incluida en el calendario y se recomienda solo para los niños que padecen ciertas enfermedades a partir del sexto mes de vida. Consulta qué niños la necesitan según los grupos de riesgo.

La gripe es una enfermedad provocada por un virus. A pesar de lo que dice la creencia popular, el frío no es el culpable de esta afección, sino única y exclusivamente la entrada de dicho virus en el cuerpo. Sin embargo, es conocido que tiene una mayor incidencia las estaciones más frías del año, pero ello no se debe a las bajas temperaturas, sino a que es una época en que se pasa más tiempo en lugares cerrados, peor ventilados y más en contacto con otras personas. Su alta probabilidad de contagio hace el resto.

La gripe puede contagiarse a través del aire, inhalando pequeñas gotas en suspensión invisibles que otra persona puede haber expulsado al toser o al estornudar. También es muy común contagiarse a través de las manos, o a través de objetos que han estado en contacto con el virus (por ejemplo las toallas). Por todo ello, los pequeños en edad de ir a la guardería están muy expuestos al virus, que a la vez suelen contagiarlo a sus padres y cuidadores.

En general la gripe no es una enfermedad grave, pues acostumbra a curarse sola en una o dos semanas. Sus síntomas más comunes son obstrucción nasal, tos, estornudos y fiebre. Ocasionalmente pueden aparecer vómitos y diarrea. Aunque se trata de síntomas leves, hay determinados grupos de riesgo cuyo caso puede complicarse. Entre ellos se hallan las personas de avanzada edad y las personas que padecen alguna otra afección respiratoria. También puede existir el riesgo de neumonía, provocada por el propio virus o por una sobreinfección bacteriana.

Vacunar a los niños contra la gripe

Actualmente se recomienda la vacuna a los niños que están incluidos en un grupo de riesgo como:

  1. Niños a partir de los 6 meses de edad y adolescentes en determinadas situaciones o enfermedades de base.
  2. Niños sanos a partir de los 6 meses de edad y adolescentes sanos que convivan con pacientes que sí están incluidos en los grupos de riesgo.
  3. Adultos en contacto con niños y adolescentes pertenecientes a los grupos de riesgo.

Consulta en este enlace información más detallada sobre los distintos grupos de riesgo.

La vacuna de la gripe consiste en inyectar fragmentos del virus, cultivados comúnmente sobre huevo de gallina. De esta forma, el sistema inmunológico del cuerpo puede fabricar defensas eficaces para combatirlo si más adelante es contagiado. No obstante, se trata de un virus que está mutando constantemente, y esta es la razón por la cual la vacuna cambia cada año. Además, su eficacia se verá un poco reducida con el paso de los meses.

Hay consenso entre los médicos en que la vacuna de la gripe es muy segura, y en todo caso, no produce mayores efectos secundarios de los que puede provocar cualquier otra inyección del mismo tipo. Ello incluye también a mujeres embarazadas, que están en el grupo de riesgo. La vacuna no puede producir ningún daño al feto, sino más bien lo contrario. No obstante se aconseja quedarse 20 minutos en el centro de vacunación tras administrarla. 

Si tu hijo padece una alergia severa al huevo, es mejor no administrar esta vacuna. Asimismo, tampoco se aconseja para aquellos niños que hayan mostrado reacciones alérgicas muy virulentas a alguno de sus componentes. 

Ante cualquier duda, consulta con tu pediatra.

Referencia bibliográfica:

La gripe. Comité Asesor de VacunasAsociación Española de Pediatría. 2012 [acceso: 25 de octubre de 2013]. 

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