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¿Cuánta leche deberían tomar los niños?

23/01/2013

Hasta ahora, los pediatras nunca habían sabido ni habían podido determinar la cantidad de leche de vaca que deberían beber los niños. Un estudio reciente concluye que, para la mayoría de pequeños, es suficiente con 2 tazas al día.

La leche de vaca es un alimento indispensable para los más pequeños, ya que representa la primera fuente de vitamina D. Pese a esto, siempre se había discutido la cantidad de leche que sería aconsejable que tomaran los niños, ya que los productos lácteos pueden interferir en la absorción del hierro . Por lo tanto, siempre había sido complicado determinar la cantidad exacta de leche que no obstaculizaría la absorción de hierro, y así conseguir un balance adecuado entre la vitamina y el mineral.

Con este objetivo, un grupo de científicos canadienses ha realizado un estudio, publicado online en la revista Pediatrics. La investigación incluyó la observación y el análisis de más de 1.300 niños sanos de entre 2 y 5 años. Se observó la dieta y la actividad física de cada pequeño, y se tomaron muestras de sangre para controlar los niveles de hierro y de vitamina D.

Las conclusiones del estudio afirman que, para la mayoría de niños, dos tazas de leche de vaca al día son suficientes para mantener los niveles aconsejables de vitamina D, sin que estos afecten a los niveles de hierro . Sin embargo, factores como la estación del año, el uso del biberón, la pigmentación de la piel o la masa corporal pueden variar las cantidades de leche necesarias para conseguir un balance adecuado entre la vitamina D y el hierro.

Así, por ejemplo, el estudio concluyó que, en invierno, los niños con una piel más oscura necesitan más leche , entre 3 o 4 tazas al día, para obtener los niveles suficientes de vitamina D. La investigación también descubrió que los niños que usan sólo biberón tienen dificultades para mantener unos niveles óptimos de vitamina D y hierro. Por lo tanto, el autor principal del estudio, el Dr. Jonathon L. Maguire, profesor auxiliar de pediatría en la Universidad de Toronto, aconseja que los niños mayores de 2 años no utilicen biberón, ya que no es beneficioso para la absorción de los dos nutrientes .

Referencia bibliográfica:

How much milk should children drink?. The New York Times , 2012 [acceso: 23 de enero de 2013]. 

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