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Comportamiento sexual en niños/as: qué es normal y qué no

21/08/2017
Los padres hablan con sus hijos de muchas cosas pero a menudo una de las conversaciones que se olvida es hablar sobre su desarrollo sexual.

Ya desde pequeños los niños y niñas comienzan a explorar sus cuerpos tocándose, picando, estirando y rozando diferentes partes, incluyendo los genitales. A medida que los niños/as se hacen mayores, necesitarán una orientación para aprender sobre estas partes del cuerpo y sus funciones.

Aquí encontraréis información y sugerencias para ayudaros a identificar la diferencia entre los comportamientos sexuales "normales" y los comportamientos que pueden indicar un problema.

¿Qué es normal?

La comunidad pediátrica determina una serie de comportamientos sexuales normales y comunes en los niños entre 2 y 6 años.

Sin embargo, cuando se producen estos comportamientos, es conveniente intentar redirigirlos hacia una forma más adecuada, diciendo algo como: "Los adultos hacen esto en privado, y vosotros también deberíais hacerlo". También hay que reforzar el hecho de que los niños se respeten unos a otros, e insistir en que no está bien tocar las partes íntimas de nadie, así como dejarles claro que os digan siempre, o a otro adulto de confianza, si alguien toca sus partes íntimas.

Hábitos sexuales comunes en niños/as:

  • Tocar/masturbarse los genitales propios en público o privado.
  • Mirar o tocar los genitales de un padre o hermano.
  • Mostrar los genitales a compañeros.
  • Sentarse o estar demasiado cerca de alguien.
  • Curiosidad por ver compañeros o adultos desnudos.

Comportamientos peculiares

Los padres también necesitan saber cuándo el comportamiento sexual de un niño/a parece algo más que una curiosidad inofensiva. Los problemas de conducta sexual pueden suponer un riesgo para la seguridad y el bienestar de los hijos u otros niños, y pueden manifestar abuso físico o sexual, o exposición a la actividad sexual. Los problemas de conducta sexual incluyen cualquier acto que:
  • Se produzca con frecuencia y no se pueda redirigir.
  • Provoque dolor o herida emocional o física a sí mismos o a otras personas.
  • Se asocie a la agresión física.
  • Implique la coacción o la fuerza.
  • Simule actos sexuales de adultos.

Consejos para los padres

Es conveniente que los padres empiecen a educar a sus hijos sobre seguridad corporal entre las edades de 3 a 5 años. Aquí os dejamos algunos consejos:

1. Utilizad el lenguaje adecuado

Enseñad a los niños los nombres de todas las partes del cuerpo, incluyendo nombres como genitales, pene, vagina, pechos, nalgas, etc. Maquillar los nombres de las partes del cuerpo puede dar la idea de que hay algo malo sobre el nombre propio. Además, enseñad a vuestros hijos qué partes son íntimas (partes cubiertas por un traje de baño).

2. Evaluad el respeto de vuestra familia por la intimidad y el pudor

Aunque el pudor no es un concepto que la mayoría de los niños pequeños puedan comprender, es conveniente establecer las bases para futuras discusiones y modelar un buen comportamiento. Si tenéis hijos de diversas edades, es importante enseñar a los niños más pequeños a respetar la intimidad y privacidad de los hermanos mayores.

3. No les obliguéis a dar abrazos o besos a personas que no quieren

Es su derecho a decir, incluso a la abuela o el abuelo, que no quieren darles un beso o un abrazo. Un tocamiento inadecuado, especialmente proveniente de un adulto de confianza, puede ser muy confuso para un niño. Hay que reforzar constantemente la idea de que su cuerpo es propio y lo puede proteger. Es muy importante que tu hijo sepa decirte a ti o a otro adulto de confianza si se les ha tocado. De esta manera, su hijo sabe que también es vuestro trabajo protegerlos.

4. Tocamientos buenos Vs malos

Explica que hay tocamientos buenos con los que la gente muestra que se cuidan y ayudan mutuamente (abrazarse, cogerse las manos, cambiar el pañal de un bebé), y tocamientos malos cuando al niño/a no le gustan y quieren que se detenga inmediatamente. Tranquilizar a sus hijos diciéndoles que la mayoría de los tocamientos que recibirá son buenos, pero que tendrá que decir "NO" y contaros cualquier tocamiento confuso.

5. Ofreced a vuestros hijos una regla sólida

Enséñales que NO está bien que nadie mire o toque sus partes privadas, o lo que está cubierto por su traje de baño. Es más fácil que un niño siga una regla, y así identificará más fácilmente un "tocamiento malo".

6. Control de la exposición a los medios

Conoce los sistemas de clasificación de videojuegos, películas y programas de televisión y haz uso de los controles parentales disponibles a través de muchos proveedores de Internet, cable y satélite. Proporcionar alternativas adecuadas es una parte importante para evitar la exposición al contenido sexual en los medios de comunicación. Ten en cuenta que los niños pueden ver comportamientos sexuales adultos en persona o en las pantallas, y no informaros de que esto se ha producido.

7. Revisa esta información con regularidad con tus hijos

Algunos buenos momentos para hablar con sus hijos sobre la seguridad personal son durante el baño, la hora de acostarse y antes de cualquier situación nueva. Desde las prácticas deportivas en clases de baile, por no hablar de campamentos y programas extraescolares, los niños se reúnen e interactúan con muchos adultos y niños diariamente.

8. Esperad preguntas

Las preguntas de vuestro hijo y las respuestas que correspondan dependerán de la edad y la capacidad de entender del niño/a. Los dos siguientes consejos pueden facilitaros a ambos una buena comunicación: No reír ni reaccionar con rabia. Vuestro hijo debe sentirse avergonzado por su curiosidad. Sed breves. No hagáis una explicación larga. Es mejor responder en términos simples.

Si actualmente estáis teniendo alguno de estos problemas o de otras adicionales, consultad el pediatra de vuestro hijo. Él o ella pueden ayudaros a distinguir las conductas sexuales apropiadas para la edad y los comportamientos sexuales que no son apropiados o indican potencialmente un abuso.

Sexual Behaviors in Young Children: What’s Normal, What’s Not? HealthyChildren. [Fecha de consulta: 21/08/2017]

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