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¿Cómo comunican los bebés sus emociones?

14/11/2012

Conoce cuáles son las principales emociones que experimentan los bebés, cómo se manifiestan, qué situaciones las provocan y si podemos identificarlas.

La Guía de la expresión del bebé, del Instituto del Bebé NUK, tiene como objetivo conocer las principales emociones que tienen los bebés, cómo se manifiestan, qué situaciones las desencadenan, y si existen formas de expresión características de cada una de estas emociones, que puedan favorecer su correcta identificación por parte de los padres o de los profesionales de la salud.

En esta Guía se exponen las formas de expresión de las emociones básicas: miedo, enfado, tristeza, asco, sorpresa y alegría, emociones sobre las que, posteriormente, se desarrollará la afectividad. Se dedica un apartado especial al dolor, debido a su relevante implicación en el bienestar y en la salud del bebé.

Las emociones constituyen un sistema de alarma que nos avisa de que algo importante está ocurriendo. Para los bebés, es su medio de comunicación ya que no tienen conocimientos ni poseen experiencias para poder comunicarse de otra manera .

Hay 4 elementos fundamentales que conforman las emociones:

  • Sistema de análisis: nos permite comprender e interpretar qué es lo importante de todo lo que ocurre a nuestro alrededor.
  • Sentimiento o experiencia subjetiva de la emoción: hace referencia a las señales de aviso conscientes que se hacen a través de las emociones para reclamar nuestra atención sobre lo que está pasando.
  • Tendencia a la acción: dar respuesta a las situaciones del entorno que no son emocionalmente importantes.
  • Cambios en la actividad de nuestro sistema fisiológico. 

Mucho antes de que el niño pueda comunicarse verbalmente, puede expresarse mediante gestos y sonidos que revelan su estado de ánimo , reclaman atención, mantienen el contacto interpersonal, o avisan de la existencia de trastornos o desajustes.

Los gestos son una de las fórmulas más eficaces de comunicación no verbal que facilitan la comunicación de experiencias afectivas . Se trata de una comunicación genéticamente programada, lo que hace de los gestos un sistema muy eficiente de comunicación, que nos permite ser capaces de sentir lo mismo que la persona que expresa sus emociones, es decir, nos dota de la capacidad de ser empáticos. Los gestos faciales están relacionados con la experiencia emocional, pero también sirven para comunicarse con los demás.

Por ello, existen patrones comunes en la expresión facial de los bebés, además de manifestaciones propias debidas a diferencias personales, de sexo, edad y temperamento, y en las experiencias cotidianas vividas (como, por ejemplo, la reacción que tengan los padres ante las expresiones de los bebés).

Las dos formas más características que tiene un bebé para expresar las diversas experiencias afectivas y comunicar diferentes necesidades o demandas son reír y llorar , manifestaciones de los estados de bienestar y malestar, respectivamente. Son la respuesta a las emociones de tono hedónico positivo ante situaciones agradables, y la respuesta a las emociones de tono hedónico negativo ante situaciones peligrosas o desagradables.

No obstante, el reconocimiento de las emociones o demandas a partir de las expresiones faciales no es infalible . Es preciso atender a las condiciones en las que se presentan diversos gestos y el llanto para identificar correctamente tanto las emociones como las necesidades del bebé.

La Guía expone con más detalle cuáles son los mecanismos de expresión emocional del bebé y describe qué capacidades cognitivas desarrollan en el bebé las emociones más comunes.

Fuente: http://www.uned.es/ca-pamplona/estudios/Desarrollo%20infancia1.pdf

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