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Cepillos de dientes: consejos para elegir el más adecuado para tus hijos

16/11/2017
Es evidente la importancia de una buena higiene bucal, no sólo para nuestra salud dental, sino por nuestro bienestar general. De hecho, las enfermedades de las encías constituyen un factor de riesgo importante para el desarrollo de graves problemas de salud, como son las enfermedades del corazón y la diabetes.
 
De pequeños nos han enseñado que utilizar un cepillo de dientes de forma regular es una de las mejores maneras de mantener los dientes y las encías saludables. Pero, ¿qué cepillo de dientes es mejor?
 
A finales de la década de 1930, cuando se inventaron por primera vez los cepillos de dientes con filamentos de nylon, los consumidores que escogían un cepillo de dientes no tenían muchas opciones. Actualmente la realidad es completamente diferente. La mayoría de las tiendas que venden productos de higiene bucal tienen una amplia colección de diferentes tipos de cepillos de dientes en las estanterías, incluidas las variedades manuales y las eléctricas.

Consejos generales para escoger un cepillo de dientes

Hay ciertas características que uno debería tener presentes en cualquier cepillo de dientes que elija, independientemente de si es manual o eléctrico.
  • Tamaño: el mejor cepillo de dientes debe permitir el acceso fácil a todas las superficies de los dientes. Para la mayoría de adultos, un cepillo de dientes de anchura de media pulgada y una pulgada será el más fácil de usar y el más eficaz. Aunque hay cabezas de cepillo de dientes más grandes disponibles, es posible que sea difícil maniobrar para limpiar ciertas áreas difíciles de acceder, como los lados y los bordes de los molares. El cepillo de dientes debería tener un mango suficiente para que pueda ser sujetado cómodamente en la mano.
  • Variedad de filamentos: si vas a la tienda para comprar un cepillo de dientes manual o una pieza de reemplazo para el cepillo de dientes eléctrico, podrás seleccionar un cepillo de dientes con filamentos suaves, medios o duros. Para la inmensa mayoría de la gente, un cepillo de dientes suave será la opción más cómoda y segura. Dependiendo de la fuerza con que uno se lave los dientes, los cepillos de dientes medios y duros podrían dañar las encías, la superficie de la raíz y el esmalte dental de protección. Para una mejor protección a la hora del cepillado de dientes, hay que asegurarse de que los filamentos del cepillo de dientes seleccionado tenga los cabezales redondeados.

Recomendación de los expertos

Para asegurarte que el cepillo de dientes ha sido sometido a rigurosas pruebas de control de calidad, pregunta a tu dentista cuál es su recomendación, o busca cepillos de dientes manuales o eléctricos que hayan obtenido el sello de aprobación de alguna asociación dental.

Para cepillos de dientes de un solo uso, este sello asegura que: los filamentos tendrán cabezales seguros; los filamentos no caerán del cepillo de dientes bajo condiciones típicas de cepillado; el mango soportará el uso normal; y el cepillo de dientes reducirá efectivamente la acumulación de placa y la enfermedad de las encías en sus primeras etapas.

Además de cumplir estas condiciones, los cepillos de dientes eléctricos que lleven el sello, también deben pasar pruebas de seguridad en un laboratorio independiente y demostrar, a través de ensayos clínicos, que el cepillo de dientes es seguro para su uso en los tejidos de la boca y los dientes, así como para cualquier aparato dental que pueda existir.

¿Cepillos de dientes: manuales o eléctricos?

Mientras se limpien los dientes con regularidad utilizando la técnica adecuada de cepillado se debería poder reducir la acumulación de placas y mantener las encías saludables tanto con un cepillo de dientes manual como eléctrico.

A continuación se detallan algunas cosas a tener en cuenta a la hora de elegir el mejor cepillo de dientes:

  • Coste: aunque hay opciones de cepillo de dientes más asequibles que se venden, los cepillos de dientes eléctricos son más caros que los cepillos de dientes manuales. Además del gasto inicial de un cepillo de dientes eléctrico, se debe tener presente que se debe reemplazar el cabezal del cepillo, con la misma frecuencia que reemplazaría el cepillo de dientes manual. Por supuesto, si utilizas un cepillo de dientes eléctrico, te ayudará a mantener los dientes más limpios, por lo que puedes compensar los gastos de la compra del aparato con una reducción en las facturas dentales.
  • Preferencia: el mejor cepillo de dientes será el que utilizes más a gusto. A algunas personas no les gusta la sensación vibrante de un cepillo de dientes eléctrico. Otros pueden encontrar que la opción eléctrica es más fácil de usar para limpiar todas las superficies dentales. Esto puede ser especialmente cierto para personas con movilidad reducida, como enfermos con artritis dolorosa. Si te gusta usar tu cepillo de dientes, es más probable que te cepilles durante el período de tiempo recomendado: dos minutos. Algunas variantes de aparatos eléctricos incluso tienen un temporizador integrado que permiten saber cuando se ha dedicado bastante tiempo al cepillado.
  • Eficacia: se han realizado numerosos estudios científicos para investigar si los cepillos de dientes manuales o eléctricos son más eficaces para reducir problemas en las encías y eliminar la placa. Una revisión de cerca de 30 estudios comparando cepillos de dientes manuales y eléctricos encontró que, en general, no había una diferencia significativa entre unos y otros en su capacidad para eliminar la placa y prevenir enfermedades de las encías. Sin embargo, la evidencia sugiere que un determinado tipo de cepillo de potencia llamado cepillo de oscilación, son más eficaces que los cepillos de dientes manuales.
  • Seguridad: aunque todos los cepillos de dientes con un sello oficial de aprobación han sido probados para garantizar su seguridad, puede haber ciertas personas para las que un tipo particular de cepillo de dientes es más seguro. Si la tendencia es cepillarse con fuerza, lo que puede dañar las encías y los dientes, un cepillo de dientes suave puede ser más conveniente. Algunos estudios sugieren que el uso de un cepillo de dientes eléctrico puede aumentar la cantidad de bacterias en el torrente sanguíneo más que un cepillo de dientes manual. Esto no supone ningún riesgo para personas sanas con sistemas inmunitarios normales y corazones sanos. Pero podría aumentar la probabilidad de que las personas con ciertas afecciones cardíacas puedan adquirir una infección potencialmente peligrosa en el corazón. Se necesita más investigación para determinar si esto puede ser motivo de preocupación.

El mejor cepillo de dientes para los niños

Cuando se trata de elegir el mejor cepillo de dientes para tu hijo, es importante optar por uno que pueda utilizar de manera adecuada y regular. Hay una variedad de opciones disponibles para niños. Vienen en una gran variedad de colores y con frecuencia presentan los personajes favoritos de los niños a partir de historias clásicas y dibujos animados populares. Algunas variedades incluso reproducen música para ayudar a tu hijo a saber cuánto tiempo necesita cepillarse.

Para elegir un buen cepillo de dientes para tu hijo, prueba las siguientes sugerencias:

  1. Asegúrate de que el cepillo de dientes que selecciones tiene un sello oficial de aprobación.
  2. Seleccionar cepillo de dientes para niños con filamentos suaves.
  3. Si tu hijo tiene edad suficiente, invítale a elegir él mismo su cepillos de dientes. Conseguir que los niños participen en el proceso y se entusiasmen con un nuevo cepillo de dientes puede hacer que la tarea dental sea más agradable.

Acceso a la fuente de consulta:

Choosing a Toothbrush: The Pros and Cons of Electric and Disposable. WebMD. [Fecha de consulta: 16/11/2017]

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