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¿Qué causa el estreñimiento en niños y cómo tratarlo?

01/10/2014

El estreñimiento es un problema muy común en los niños, pero con unas pautas sencillas de seguir se puede combatir fácilmente.
Se considera que un niño padece estreñimiento (un problema bastante común entre los niños) cuando ha tenido menos de 3 movimientos de vientre en una semana, cuando las heces tienen una consistencia endurecida, seca y un tamaño demasiado grande o cuando es difícil para el niño tener un movimiento de vientre normal.

En general el estreñimiento no debe ser motivo de preocupación, puede prevenirse y en muchos casos puede tratarse con una alimentación sana y realizando ejercicio frecuentemente.

¿Qué causa el estreñimiento?

La mayoría de veces la causa principal es una dieta pobre en agua y fibra, los cuales ayudan a que los intestinos se muevan con normalidad. Niños que comen fast food de forma regular, rica en grasas y azúcares refinados, son más propensos a sufrir estreñimiento. Algunos medicamentos como los antidepresivos y las medicinas utilizadas para tratar la deficiencia de hierro pueden causar estreñimiento. En los bebés, el estreñimiento puede ocurrir en la transición de la leche materna a la fórmula para bebés o cuando comienzan a comer alimentos sólidos.

A menudo algunos niños suelen evitar ir al baño incluso cuando tienen necesidad de ir, ya que a veces no quieren interrumpir un juego divertido o no quieren utilizar baños que no sean los de su casa. El estrés y la ansiedad también pueden ser causa de estreñimiento en los más pequeños. Los estudios de investigación indican que los disgustos emocionales pueden afectar el buen funcionamiento del intestino ocasionando estreñimiento y otras condiciones como la diarrea.

En casos poco comunes, el estreñimiento es un síntoma de alguna patología, en este caso es importante consultar al médico.

Síntomas de estreñimiento:

Cada niño tiene unos hábitos distintos a la hora de hacer sus necesidades. Un niño que no ha ido al baño todos los días no padece necesariamente de estreñimiento. Un niño puede que vaya al baño tres veces al día mientras que otro irá cada tres días. En general un niño se considera estreñido cuando va al baño menos de lo que acostumbraba a hacerlo.

¿Cómo se puede remediar?

  • Asegúrate de que el niño bebe más líquidos. La cantidad de líquidos que el niño necesita variar dependiendo de su edad y actividad. La mayoría de los niños en edad escolar necesitan de 3 a 4 vasos de agua al día.
  • Asegúrate de que come más fibra. Los alimentos con fibra como las frutas, los vegetales, y el pan de cereales integrales pueden evitar el estreñimiento. La fibra no puede ser digerida así que ayuda a limpiar los intestinos al mover los excrementos. Intenta que coma manzanas, avena, naranjas, bananas, patatas asadas y palomitas de maíz.
  • Asegúrate de que hace suficiente ejercicio. La actividad física estimula el intestino a ejercer sus movimientos.
  • Desarrolla un horario de comidas regular. Debido a que comer estimula a los intestinos naturalmente, las comidas en horarios regulares puede que ayuden al niño a desarrollar movimientos de vientre rutinarios.
  • Acostúmbralo al hábito de ir al baño. Si suele aguantar sus ganas de ir al baño cuando siente la necesidad, es importante acostumbrarlo a que se siente en el inodoro durante por lo menos 10 minutos aproximadamente a la misma hora todos los días, preferiblemente después de una comida.

Recuerda hablar con el doctor del niño antes de darle cualquier medicamento sin receta para combatir el estreñimiento.

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