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Beneficios de enseñar a programar a los niños

06/06/2017

Estamos viviendo en un mundo dominado por la programación. Nuestras llamadas telefónicas pasan a través de redes controladas por ordenadores, los televisores están conectados a internet, la gente ha dejado de utilizar mapas para orientarse a través de webs y podemos comprar cualquier cosa, en cualquier momento, en una tienda online.

Es evidente que el mundo es cada vez más digital, probablemente las casas de nuestros hijos funcionarán con un mando a distancia y los coches se conducirán solos y, sin embargo, ¿estamos enseñando a nuestros niños y niñas a dominar los códigos de programación?

Codificar: la “nueva alfabetización”

La programación es el lenguaje de nuestro mundo. En el futuro, no conocer el lenguaje de los ordenadores será como ser analfabetos. Por ello es fundamental que los niños y niñas de hoy aprendan a programar y este es un reto que debe asumir el sistema educativo actual.

Enseñar a programar es ofrecerles la oportunidad de decir a un ordenador, app, teléfono o página web que quieres que haga por ti. Algunos educadores o expertos lo llaman "la nueva alfabetización", un tema tan importante, que cada niño debería tener los conocimientos básicos para poder adaptarse a los cambios vertiginosos a los que estamos sometidos en la actualidad.

Y eso no quiere decir que tengamos que formar a las próximas generaciones para que trabajen como ingenieros de programación. Se trata de promover el pensamiento computacional para resolver problemas y enseñar una nueva forma de pensar, basada en el modelo informático que te enseña cómo hacer frente a grandes problemas descomponiéndose en una secuencia de problemas más pequeños y manejables.

Es una habilidad que todo el mundo debería aprender, y ayudaría a los niños y niñas a dominar tecnologías de todo tipo, y resolver problemas en casi cualquier disciplina. 

Aprender a programar a una edad temprana: beneficios y resultados

Al igual que aprender a montar en bicicleta, aprender a codificar es más fácil cuando se es joven. A partir de los 4 años ya podemos enseñar a los niños y niñas a programar. Valoremos los beneficios:

1.El código informático es el lenguaje universal del planeta

Las personas que saben cómo codificar, serán capaces de comunicarse a través de los países y culturas, ser innovadores, y resolver problemas de manera más eficiente, sin barreras que impidan su éxito.

2. Beneficios educativos

Las escuelas primarias utilizan los ordenadores para realizar pruebas y otras actividades, pero un plan de estudios en la escuela que incluya la enseñanza de la programación informática, permite a los alumnos aprender el funcionamiento interno de los ordenadores básicos.

Sólo conociendo cómo funciona un ordenador, los niños y niñas podrán conseguir que este haga lo que ellos le dicen que haga.

3. El pensamiento computacional

El pensamiento computacional es la capacidad de comunicar tus pensamientos de una manera estructurada y lógica. También es el proceso de pensar y después resolver problemas de una manera metódica que podrá ser replicado por una máquina. Los ingenieros de programación, programadores y especialistas en logística, utilizan este método de pensamiento para resolver problemas.

Este tipo de pensamiento es una combinación de las matemáticas avanzadas, el desarrollo de algoritmos y la lógica, e implica considerar un problema y descomponerlo en pasos de una sola acción.

Cada uno de estos pasos se gestiona de la manera más eficiente posible. También hay un elemento de abstracción en el pensamiento computacional, que permite a los niños y niñas aprender a pasar de una solución específica a un problema específico y generalizar a otras situaciones. El resultado es un cambio de paradigma en el pensamiento sobre cómo funciona el mundo.

4. La creatividad, fluidez de pensamiento

Los niños tienen mentes creativas. La infinidad de maneras de plantear un problema de codificación y su resolución, pueden inspirar a los niños a crecer.

Podemos enseñar a los niños que la codificación es un tipo de narración. Hay un principio lógico, un desarrollo y un desenlace de la historia y el programa. Estas habilidades también pueden ayudar a los niños y niñas en la comunicación oral y escrita.

5. Bolsa de trabajo

Las nuevas generaciones deberán saber leer y escribir en forma tecnológica para ser competitivos en el futuro mercado laboral. No programar será comparable a no saber leer, ya que la mayoría de los trabajos requieren el conocimiento de habilidades informáticas básicas.

Todo este conjunto de beneficios en el aprendizaje de la programación a una edad temprana, ayudará a los niños a obtener ventajas a nivel de pensamiento, procesamiento y comunicación. Habilidades que, más adelante, le ayudarán a ser innovador en cualquier profesión.

Además, aprender a programar es sinónimo de diversión. Los pequeños podrán programar sus propios juegos y este es, sin duda, uno de los mejores alicientes para introducir a nuestros niños y niñas en este nuevo mundo.

Acceso a las fuentes de consulta

4 Benefits Of Learning Programming At A Young Age. eLearning Industry. [Fecha de consulta: 06/06/2018]

Why every child should learn to code. The Guardian. [Fecha de consulta: 06/06/2018]

Cool Products for Teaching Kids How to Code. Huffington Post. [Fecha de consulta: 06/06/2018]

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