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El 85 % de los niños tratados con inmunoterapia oral superan la alergia al huevo

26/06/2014

Entre las alergias alimenticias, la del huevo es la más frecuente entre niños. La incidencia está alrededor del 2,5 % en menores de 2 años.

Hasta ahora, sólo la mitad de los niños lograba superarla, pero recientemente se ha conseguido llegar a una tasa de curación del 80% gracias a la inmunoterapia oral, una nueva terapia que incluso podría mejorar la cifra hasta el 85 %.

El huevo es un alimento rico en una proteína que causa reacción alérgica a un número elevado de niños. Aunque la mitad de los niños se vuelven tolerantes al huevo antes de cumplir los 5 años, el resto sigue teniendo alergia al huevo. Recientemente, un estudio plantea la posibilidad de una nueva terapia que podría ayudar a mejorar este pronóstico, concretamente hasta un 85 % de alérgicos que dejan de serlo.

Se trata de la inmunoterapia oral, un remedio que se ha probado en una iniciativa conjunta en la cual han participado diversos hospitales de España, entre ellos el Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona.

Para completar el estudio, un grupo de individuos se sometió a lo que se conoce como “tolerancia oral inducida”. Consiste, simplemente, en administrar minúsculas cantidades de proteína del huevo, de modo que la reacción que provocarían sería muy pequeña. Si el sujeto reacciona bien, la cantidad de esta proteína se incrementa, de forma muy lenta pero progresiva, de forma que cada vez más su sistema inmunológico se va habituando a la presencia de la proteína.

Esto siempre se efectúa bajo supervisión médica, y con todo el instrumental necesario por si hiciera falta una intervención de emergencia. El control es aún más necesario si el niño también padece asma. Además, la terapia tiene que haber sido prescrita y programada por un alergólogo especialista, conocedor de los problemas alérgicos concretos del pequeño. 

El estudio constató que en un 85 % de los casos, los niños se volvían tolerantes al huevo. Además, se pudo comprobar que esa desaparición de la alergia se mantenía incluso 6 meses después de haber interrumpido el tratamiento, conclusión que sin duda resultó optimista para los investigadores.

El mismo estudio, además, concluye que la ausencia absoluta de huevo en la dieta de un niño al que se le ha diagnosticado alergia a este alimento puede ser contraproducente. Si en algún momento entra en contacto con esta proteína, cosa muy probable, la virulencia de la reacción podría verse incrementada. La posibilidad de eliminar (o por lo menos atenuar) esta reacción del sistema inmunitario significaría un incremento importante en la calidad de vida, ya no sólo del niño, sino también de sus familiares.

Superar la alergia al huevo no sólo es importante para poder tomar alimentos elaborados con él, o para evitar intoxicaciones si un alimento industrial lleva trazas del mismo. También es esencial para poder recibir algunas vacunas, por ejemplo la de la gripe. Esta se cultiva a menudo empleando precisamente la superficie de la cáscara de huevo.

Acceso a los documentos originales

Avallone, S. Los niños alérgicos al huevo pueden dejar de serlo con inmunoterapia oral. Noticias.info. 2014.

Martorell, A. Alonso, E. Boné, J. et al. Position document: IgE-mediated allergy to egg protein. Elsevier Doyma, Allergol Immunopathol (Madr); 41(5):320---336. 2013.

SEICAP. Los niños alérgicos al huevo pueden dejar de serlo con inmunoterapia oral. Com Salud. 2014.

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